O helicóptero Alouette III assinala, hoje, 57 anos ao serviço da Força Aérea. 

A aeronave, operada atualmente pela Esquadra 552 – “Zangões”, na Base Aérea N.º 11 (Beja), atinge a marca histórica no dia em que termina o seu tempo de serviço.

O primeiro voo do Alouette, na Força Aérea, teve lugar em Luanda (Angola), a 18 de junho de 1963. 

Ao longo das mais de cinco décadas, a frota Alouette III totalizou mais de 300.000 horas de voo, distribuídas em várias missões operacionais e de instrução, sendo desde 1978 operada pelos “Zangões”, fiéis depositários de todas as tradições das Esquadras de Helicópteros Ligeiros existentes em Portugal.

Os inúmeros feitos e contributos deste helicóptero ao serviço da Força Aérea e de Portugal, desde o início da sua operação até aos dias de hoje, permanecem na memória de muitos portugueses, quer pelas missões realizadas durante a Guerra Colonial e na manutenção de paz em Timor, quer pelas missões de interesse público, transporte tático e formação de pilotos de helicópteros no nosso país.

Agora, o Alouette III dá a vez ao novo AW119MKII Koala.

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